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Aquitaine et Limousin

Melle

Petites cités de caractère

79500 Melle

Melle, petite ville de 4300 habitants est riche d'histoire et de patrimoine. Après la bataille de Poitiers en 1356, la cité devient anglaise mais elle est reprise par le Duc de Berry en 1372, qui la rattache à l'apanage du Duc de Berry . C'est à partir du XVème siècle que le bourg a une certaine importance. Au XVIème siècle, la ville embrasse la cause de La Réforme avec la révocation de l' Édit de Nantes qui cause l'exil du quart de la population provoquant ainsi une baisse démographique et une activité ralentie, la ville se dégrade. La ville s'urbanise en 1770 avec la création de la Place Bujault par l' Intendant du Poitou, le comte de Blossac et en 1844 les grands édifices sont bâtis. La fonction administrative de sous préfecture de la ville jusqu'en 1926, ses foires aux mules, ses marchés et le désenclavement routier et ferroviaire font rayonner à nouveau Melle. L'implantation d'une sucrerie à l'initiative d' Alfred Carl contribuera également à l'essor de la cité. Actuellement une usine chimique a succédé la sucrerie, la démographie est témoin alors d'une croissance certaine atteignant les 4700 habitants en 1975. Le nom ancien de la ville "Metullum" est d'origine incertaine. Certains y ont vu une forme corrompue du latin metallum (mine, métal), ou un dérivé de metula (la petite borne). Il est plus probable que ce nom dérive de la racine celtique metl, bien attestée dans les noms de lieux, dont le sens exact est discuté : hauteur. En tout cas, grâce à l'extraction du plomb argentifère, Melle a bénéficié d'un immense atelier monétaire royal. La visite de ses galeries lumineuses et à l'ambiance unique est suivie de celle du jardin Carolingien aux plantes médicinales. Le long de ses ruelles, on découvre les maisons à pans de bois, l'hôtel de Ménoc des XVème et XIXème siècles, les vestiges du rempart et des portes de ville, les halles de style Baltard, le jubé baroque, le portail art Nouveau, le kiosque à musique art Déco et trois églises romanes des XIème et XIIème siècles: Saint-Savinien, Saint-Pierre et Saint-hilaire, cette dernière fait partie du chemin des pèlerins de Saint-Jacques de Compostèle étant classée au Patrimoine Mondial de l'Unesco. Au XIIème siècle, Melle est étape sur le chemin de la Via Turonensis. Les cimetières protestants et le temple témoignent des guerres des religions au XVIème siècle. Dans la vieille ville on peut contempler l'Hôtel de Ménoc du XVème siècle, les remparts, lavoirs et fontaines. Cité botanique par excellence avec ses deux arboretums "Deux-Sèvres à travers les bois" et le "Chemin de la découverte" et ses mille espèces d'arbres, Melle reste la capitale d'un pays rural, imbibée d'histoire, de patrimoine et de rencontres.

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